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2021/01/28 【Watt Whisky系列2】

Watt Whisky系列2
 當換桶被界定為「融合」Rested,而不是「過桶」Finish?
(本文經作者Mark Watt的授權,轉譯Watt Whisky的部落格)

我從來不是一個過桶的愛好者,經常發覺過桶後威士忌的平衡感就是不對勁,不但沒有彼此融入,而且經常是特性模糊,喝起來就像分別品酩兩款不同的酒款。
 
更常見的例子是,二次桶的桶型特色會凌駕於原本的威士忌之上,尤其是雪莉過桶,雪莉風味很容易掩蓋住原本的威士忌特性,消費者所品酩到的都是雪莉,而原蒸餾廠的個性反而消失了。
 
然而,如果有足夠的時間讓特性相互融入,過桶所可呈現的結果也會是驚人的;它可以激發原本已經疲勞或不討喜的威士忌,進而強化酒體及加深複雜度,在原酒廠的特性上加些新的活力,在我的經驗裡,這個過程需要長時間的關注。
 
就一個獨立裝瓶廠業者而言,我們更應該突顯原蒸餾廠的特性,我個人蠻喜歡雪莉的,有時候你就想喝一款雪莉果味充盈的威士忌,或喝一款重磅的泥煤,但是如果雪莉已遮蓋著原有特性,即使它有可能是非常好的酒款,但它還算是威士忌嗎?你可以分辨出它是 Balmenach、Dailuaine、Inchgower、Imperial 嗎?獨立裝瓶廠業者的工作是,盡力發掘擁有原廠個性的酒款,而不是迷失於過桶所產生的潤飾效果。
 
等等!我知道你會質疑,為何我第一批釋出的5款酒款中,就有兩款基本上是屬於過桶桶型,這是怎麼回事?

我們釋出
「曼諾克摩爾 Mannochmore 12年」的過程是很戲劇性的,當我們在酒單中發現一桶價格合宜的曼諾克摩爾2008,這個蒸餾廠在此年份的酒款通常是很迷人的,所以我向原收藏者要了些樣品。

我們酒圖試了樣品,它不但符合我們的選酒規範,而我們夫妻也同時給予它很高的評價,我們便下單買入這桶酒;然而我們被告知,酒單上有一個小錯誤,它不是一桶豬頭桶,而是兩桶,並已被調入一個大白蘭地桶 Butt 三個月,所以售價應該是原有的兩倍!!我們對看一眼,毫不猶豫地付了款,反正我們都很喜歡它,雖然第一次發行就是出一款663瓶的威士忌的確有點瘋狂。
 
這是一次美麗的錯誤!假使剛開始就知道這一桶已經在白蘭地桶中三個月,我會把它剔除而根本不會要求取樣,我們很高興是先要了樣品,我們夫妻都喜歡這酒款,而且認為這將是第一批釋出中的亮點。
 
經歷了這次的體驗,我們會增加對
「短期過桶」的威士忌索求樣品的比例,到底老狗還是會教你一些新把戲的。
 
我不太習慣把換桶三個月稱之為過桶,但我希望我們提供的資訊是足夠透明的;我認為應該把這桶在白蘭地桶中三個月的過程稱為
「融合」,白蘭地桶有可能添加一些甜味以及較豐腴的口感,但是由於沒有換桶前的樣品作為佐證,所以我沒有辦法確認這是來自白蘭地桶的影響;我認為白蘭地桶在這次所扮演的角色,應該是讓兩桶豬頭桶調和後有時間彼此融入,所以我使用「融合」而非過桶,這個名詞在琴酒業界中經常被使用,而我認為它很適合這次的狀況。
 
當我在部落格上發表第一批酒款以後,許多朋友來電詢問我如何界定
「過桶」「融合」?老實說,我並沒有一個很準確的答案,關鍵應該是關乎第二次桶影響原威士忌的比重,二次桶的成分有多少比例加在換桶後的威士忌上。
 
我也不認為換桶時間的長短是決定的要素,三個月內算是融合,三個月零一天就算是過桶?如何界定換桶的結果是否可歸類為「過桶」,基本上還是相當主觀的。


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